Informe del SJR Haití

sobre los impactos del huracán Sandy

en Haití y en los campamentos

Puerto Príncipe, 27 de octubre del 2012

 

El contexto de la llegada de Sandy en Haití

Bien se sabe que Haití es un país muy vulnerable al nivel medioambiental y, cada año, de mayo a noviembre está afectado por diferentes huracanes en el contexto de la temporada ciclónica.

A casi un mes del paso de la tormenta Isaac, una vez más Haití acaba de ser sacudido por el huracán Sandy del 24 al 25 de octubre. A diferencia de la fuerte campaña de  prevención de riesgos y desastres que tuvo lugar una semana antes de la llegada de Isaac al país principalmente a través de los medios de comunicación privados y públicos e incluso de las líneas telefónicas, no hubo tal preparación en el caso de la llegada de Sandy. La razón de ello es que tanto los medios como las autoridades haitianas se focalizaron de manera casi exclusiva en la inauguración, en Caracol (zona norte de Haití) el pasado 22 de octubre, de una de las maquilas más grande del Caribe conjuntamente por representantes de los Estados Unidos y del Gobierno haitiano.

Por eso, la población no fue suficientemente sensibilizada, las medidas preventivas tomadas por las autoridades fueron escasas y, por lo tanto, se incrementó la vulnerabilidad de la población frente a los impactos del huracán.

El pasaje del huracán Sandy en Haití

El huracán Sandy ha afectado considerablemente todo el país, causando muchos daños, pérdidas y estragos; prácticamente todos los departamentos y zonas del país fueron víctimas del fenómeno. Sin embargo, los tres departamentos del sur, sureste Grande-Anse y parte del oeste y noroeste, son las principales víctimas del huracán.

El día 25 la lluvia fue tan intensa y prolongada que el Ministro de educación del país ordenó el cierre de las clases hasta nuevo orden. Hay que entender también que dicha medida se debe a que muchas de las escuelas han servido de albergue para alojar a los desplazados. Aunque no se cerró el aeropuerto internacional, sin embargo varios vuelos fueron cancelados por razones de seguridad. Se efectuaron sólo los vuelos interurbanos. Los responsables del Centro Meteorológico Nacional notificaron que el huracán Sandy dejó Haití el jueves 25 de octubre para dirigirse a Bahamas y el estado Florida de los Estados Unidos; sin embargo, se mantenía la alerta roja en todo el país ya que Sandy trajo y dejó muchas nubes que causaron muchas lluvias.

Hasta el viernes 26, las fuertes lluvias siguieron con intensidad en casi todo el país y afectaron grande parte del país. El Gobierno haitiano ordenó el cierre de las oficinas de la administración pública e invitó a los haitianos a la solidaridad entre ellos y a la prudencia para hacer frente a la difícil situación que dejó el huracán.

Consecuencias parciales del huracán Sandy

Como consecuencia de los vientos violentos y de la intensidad de las lluvias, hubo inundaciones en muchas partes del país y el mar fue muy agitado. Casi todos los ríos crecieron cortando puentes, vías de comunicación y otras infraestructuras.

La carretera internacional que une Puerto Príncipe y Santo Domingo al nivel de los puntos fronterizos de Ganthier y FondsParisien se interrumpió por la destrucción del puente Bonet y, por ende, no hay comunicación con República Dominicana vía terrestre. Además, varias comunidades de la misma zona se quedaron aisladas del resto del país, a causa de las inundaciones.

De igual modo, al nivel de la carretera número uno que une la capital del norte y noreste del país un puente se cortó en Arcahaie (al oeste). Muchas casas se destruyeron o quedaron muy dañadas, al igual que muchas infraestructuras del país. Las autoridades locales y departamentales pidieron al Gobierno central su apoyo para ayudar a la población damnificada y desplazada que vive actualmente en albergues.

El huracán Sandy provocó muchos daños, de los que aún no se ha podido hacer un balance exhaustivo. El Ministerio del Interior a través de la Protección Civil del Ministerio del Interior subraya que no tiene acceso a todos los departamentos y, por lo tanto, se limitó a dar un balance parcial. Hasta ahora se identifica a 44 personas muertas y 19 heridas y 12 desaparecidas, pero se supone que la cifra real podría ser mayor. Se espera que la epidemia del cólera, que cada vez más se confirma que es de origen nepalés y fue traído a Haití por los cascos azules de las Naciones Unidas, se intensifique porque las fuentes de agua fueron destruidas, llevadas y ensuciadas por las inundaciones. Por tanto, además de más de 6 mil muertos que ya mató el cólera, se puede complicar más la situación ya que mucha gente del campo va a consumir agua del río y los que se van a infectar no tienen acceso a centros de salud cercanos.

Situación de los campos e intervención del SJR en Haití

Desde el inicio del mes de octubre se empezó el proceso de vaciar los campamentos más pequeños. El Gobierno haitiano, por medio de la Alcaldía junto con OIM y Cruz Roja, entregó dinero a casi toda la población de dos (2) de los campamentos de la zona de Delmas (Palais e Henfrasa) para que pudieran alquilar un cuarto en otro lugar. Sin embargo, a petición de los mismos desplazados el SJR sigue acompañándolos fuera de los campos.  Algunas familias reubicadas siguen enfrentándose a las mismas e incluso peores condiciones de vida que anteriormente en los campos. Mientras la población de los otros 5 campos que acompañamos sigue viviendo bajo tiendas en situaciones de mucha precariedad. Hay que destacar que el Gobierno haitiano a través del Fondo de Asistencia Económico y Social (FAES) y de OIM ha entregado casas a unas 400 familias de diferentes campos;sólo algunas personas desplazadas de Automeca recibieron casas en los siete campos en los cuales el SJR trabaja.

En base a las visitas que el equipo del SJR hizo en los campos, observamos que sólo en el campo de Automeca, el más afectado por el huracán, siguen viviendo 1.307 familias. En general, todas las tiendas están en malas condiciones, ya no pueden resistir casi nada. Se ha notado que varias de las tiendas fueron desbaratadas completamente por los fuertes vientos y muchas otras dejan pasar el agua de la lluvia como si fuera un colador. En dichas tiendas, las personas se quedaron de pie sin poder dormir porque  sus camas y otras posesiones suyas se mojaron y hay mucha humedad dentro de las tiendas.

Los casos más graves que hemos registrado son los de las mujeres embarazadas, los niños y las personas mayores; por ejemplo, el SJR y el comité del campo de Automeca, hemos censado alrededor de 21 casos graves de tiendas que necesitan una intervención rápida. Por tanto, el SJR que no dispone de recursos para intervenciones de emergencia va a buscar medios para dar respuesta a esta situación. Desplazada de Automeca con su tienda destruida ( SJR-Haití)

En la oficina de Fonds-Parisien, ya como hemos dicho, se cortó el camino y no podemos comunicarnos con ella vía terrestre. Según las comunicaciones que hemos tenido por teléfono (y por internet), el promotor social de dicha oficina nos informó que hubo muchos daños de las casas de la gente. Más de 50 casas de las personas con quienes trabajamos en la zona, se quedaron sin techos y alrededor de 70 familias de la zona se encuentran albergadas en el refugio Sous- Moulin, espacio perteneciente a una Iglesia protestante. Las personas refugiadas allí piden comida, agua y cobijas. La oficina de Fonds-Parisien  está haciendo todas las diligencias para ayudarles y ya la oficina de Puerto Príncipe brindó  un pequeño apoyo.

Fe y Alegría afectada

Mientras que redactamos esta nota, el padre Gabriel Ambroise SJ, director de Fe y Alegría, nos informó que 400 casas de la población de Babaco donde trabaja la institución educativa fueron afectadas por Sandy, a tal punto que las familias tuvieron que dejar dichas casas para ir a refugiarse en escuelas e Iglesias de la zona de Balan. Pero, debido a que el puente Bonet se rompió, los miembros de Fe y Agria no pudieron llegar a Balan para observar los daños.

A Jeremie, Monsenor Gontrand nos hizo saber que en la población de Charbelain muchas fueron destruidas a Petite Riviere el mar subió tanto que entro en las casas de la gente. Las perdidas en animales y en productos agrícolas son incalculables.

Perspectiva hacia el futuro

Ahora lo que nos urge hacer es trabajar para sensibilizar a la población desplazada, informarla sobre la prevención del cólera y también incidir sobre las autoridades para exigir que se realicen actividadesde saneamiento en los campamentos para evitar la propagación de la epidemia.

Es verdad que ha habido varios intentos de sacar a la población de los campamentos; pero, tal como se ha observado, las acciones del Gobierno haitiano y de las ONGs están lejos de dar soluciones definitivas al problema del cierre de todos los campos y al de la vivienda en general. Todo parece indicar que dicho cierre total de los campamentos no será para mañana. Si los huracanes continúan en el próximo de mes de noviembre, corremos el riesgo de que se incremente el número de desplazados, debido a la gran vulnerabilidad del país y principalmente de los campamentos.

En fin, podemos decir que, después del paso de Sandy por el país, hubo deslizamientos de terrenos, pérdidas de animales, de cosechas agrícolas y de cientos de hectáreas de tierras fértiles que se fueron al mar. Muchos haitianos del interior del país se van descapitalizando y eso les va a llevar aún más al éxodo rural o a optar por la migración como alternativa.

Hay que destacar que tan sólo un mes después del paso de Isaac, se ha dado una reducción de los productos agrícolas; lo que aumentó la dependencia alimentaria del  país con respecto al exterior. De hecho, el elevado costo de la vida, principalmente de los productos de primera necesidad, ha ocasionado huelgas y protestas sociales a través de todo el país. Por consiguiente, se puede esperar, para el fin del año, días difíciles marcados por el hambre, el alza de los precios, la inflación, además de la intensificación de la migración, huelgas, protestas y conflictos políticos que son el pan de cada día en el país.